Travelers
Open call
Contributions /

Gianni Pettena
THE CURIOUS MR. PETTENA
Rambling Around the USA 1971-73

Testi /Texts: Luca Cerizza, Elisabetta Trincherini, James Wines
Fotografie / Photographs: Gianni Pettena, Aurelio Amendola, Gianni Berengo Gardin, Marco Pace, Bruno Pappalettera
colour
118 pages, color
21×27 cm
Graphic Design: Teresa Piardi – Maxwell Studio
Paperback
€ 22.00
English
ISBN 978-88-99385-32-3

Buy



The Curious Mr. Pettena recounts various steps along a journey, through cities and wide open natural spaces, undertaken by the anarchitect Gianni Pettena at the start of the 1970s across the United States. His tour begins with his university experience in Minneapolis, only to become an educational and experiential journey to discover the American landscape, mostly seen from out of a car window. In the years of Land Art and the American architectural avant-garde (with which he had a great deal of direct contact), Pettena looked most of all to the nomadism of American life and society: from the hippie villages of Sausalito to the dwellings of the Acoma and Navajo Native Americans in New Mexico; from the twinkling signage of Las Vegas to the shacks propped up along nameless urban outskirts. Pettena’s imagery emerges from these ‘on the road’ photographs, along Interstate
66: his love for great natural spaces, the freedom of the journey, the shapes of an irregular and anonymous architecture. But above all, like for many young people at the time, there was a tangible desire for a different kind of life. The publication includes an interview by Luca Cerizza with Gianni Pettena as well as texts by James Wines and Elisabetta Trincherini.

Gianni Pettena, architect, artist and critic, professor of the History of Contemporary Architecture at the University of Florence and of Planning at California State University, Gianni Pettena belongs to the original group – along with Archizoom, Superstudio and UFO – of radical Italian architecture. Without denying his
background in architecture, he was convinced of the need to rethink the meaning of the discipline, just like the other ‘radicals’, using the languages of ‘spatial’ research of Conceptual Art and American Land Art, instead of the traditional languages of architectural planning. This tendency emerges from the publication L’anarchitetto and from the performance-declaration Io sono la spia. As a critic and architectural historian, he readdressed the themes of ‘radicalism’ in the exhibition Radicals. Architettura e Design 1960-1975 at the Venice Biennale of Architecture in 1996 and in the exhibitions Archipelago (1999) and Radical Design (2004). He has also written on funk architecture, on radicalism, on ‘spatial’ artistic research, as well as design and architecture.

.

The Curious Mr. Pettena racconta il viaggio in più tappe, attraverso città e ampi spazi naturali, dell’anarchitetto Gianni Pettena agli inizi degli anni Settanta negli Stati Uniti. Il tour comincia con l’esperienza universitaria a Minneapolis, per rivelarsi un viaggio formativo ed esperienziale alla scoperta del paesaggio americano, visto soprattutto dal finestrino dell’auto. Negli anni della Land Art e delle avanguardie architettoniche americane (con cui ebbe numerosi contatti diretti) Pettena guarda soprattutto al nomadismo della vita e della società americane: dai villaggi hippie di Sausalito alle abitazioni dei Nativi Americani Acoma e Navajos in New Mexico; dalle insegne scintillanti di Las Vegas alle baracche delle periferie senza nome. Da queste fotografie on the road, attraverso l’Interstate 66, emerge l’immaginario di Pettena: l’amore per i grandi spazi naturali, la libertà del viaggio, le forme di una architettura irregolare e anonima. Ma soprattutto, come per molti giovani di quegli anni. s’intravede il desiderio e la possibilità di una vita diversa. La pubblicazione include un’intervista di Luca Cerizza a Gianni Pettena e i testi di James Wines ed Elisabetta Trincherini.

.

Gianni Pettena, architetto, artista e critico, professore di Storia dell’Architettura Contemporanea all’Università di Firenze e di Progettazione alla California State University, appartiene al nucleo originario – insieme a Archizoom, Superstudio e UFO – dell’architettura radicale italiana. Pur non rinnegando la propria formazione di architetto, era convinto della necessità di ripensare il significato della disciplina, come d’altra parte gli altri ‘radicali’, usando i linguaggi della ricerca ‘spaziale’ della conceptual art e della land art americana, anziché quelli tradizionali della progettazione architettonica. Questa tendenza emerge dalla pubblicazione L’anarchitetto e dalla performance-dichiarazione Io sono la spia. Come critico e storico dell’architettura ha riproposto le tematiche del ‘radicale’ nella mostra Radicals. Architettura e Design 1960-1975 alla Mostra Internazionale di Architettura di Venezia nel 1996 e nelle mostre Archipelago (1999) e Radical Design (2004). Ha scritto di funk architecture, del ‘radicale’, della ricerca ‘spaziale’ dell’arte, di design e di architettura.