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Roman Signer
A Step Towards the Sea

Texts: Barbara Casavecchia, Lorenzo Giusti, Roman Signer, Rachel Withers, Li Zhenhua
Photographs: Barbara Signer
Graphic design: Julia julia.uk.com
16,5×24 cm | 200 pages, color | Hardcover, hot foil, DVD
English, Italian | € 30.00
ISBN 978-88-99385-13-2

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Pubblicato in occasione della mostra Roman Signer. Films and Installations presso il MAN di Nuoro (aprile – luglio 2016), A Step Towards the Sea (Un passo verso il mare) non è solo il catalogo di una mostra ma è a tutti gli effetti un libro autonomo che racconta la relazione tra uno dei più celebrati artisti contemporanei e l’Italia. Il rapporto di Signer con il bel paese ha qualcosa di speciale, basti pensare ad alcuni dei suoi lavori più famosi girati sul vulcano Stromboli, oppure a varie azioni e sculture che hanno per oggetto un’icona italiana come l’Ape Piaggio. La sezione centrale del libro è dedicata alla Sardegna, con una conversazione tra Lorenzo Giusti e l’artista e un saggio fotografico di Barbara Signer. Un testo di Barbara Casavecchia inquadra la dimensione italiana di Signer introducendo alla visione di Reisen Italien, l’inedito contenuto nel DVD allegato, una personale raccolta di appunti in pellicola realizzata dall’artista nel corso dei suoi viaggi con la famiglia negli anni Novanta. Il saggio di Rachel Withers introduce il corposo apparato iconografico dell’intera produzione in Super 8, 205 filmati realizzati tra il 1975 e il 1989 e presentati in una grande installazione nella mostra di Nuoro. Completa il libro un DVD che oltre al film inedito raccoglie tutte le azioni realizzate da Signer in Italia a partire dall’inizio degli anni Novanta (Stromboli, Civitella d’Agliano, la Maremma, Venezia) e l’opera realizzata per la mostra di Nuoro che da il titolo al libro.

Roman Signer (1938 Appenzell, Svizzera) è un artista noto per avere definito un nuovo concetto di scultura legato al processo, la trasformazione e il movimento. Signer crea installazioni basate sull’azione, esperimenti condotti perlopiù da solo, in cui utilizza oggetti di uso comune attivati da polvere da sparo o forze naturali, come vento e acqua, per produrre esplosioni e collisioni visivamente ed emotivamente coinvolgenti, che interpretano l’approccio empirico come una questione artistica. Ha partecipato a prestigiose mostre internazionali quali documenta 8 a Kassel, lo Skulptur Projekte di Münster, la Biennale di Shanghai. Nel 1999 ha rappresentato la Svizzera alla Biennale di Venezia. Mostre personali recenti si sono tenute presso Bonnefantenmuseum (Maastricht), Camden Arts Centre (Londra), OK Centrum für Gegenwartskunst (Linz), Aargauer Kunsthaus (Aarau), Hamburger Bahnhof (Berlino), Swiss Institute (New York), Sala de Arte Publico Siqueiros (Città del Messico), Hangar à Bananes (Nantes), Kunsthalle di Mainz, Kunstmuseum (St. Gallen), Barbican Centre (Londra), Kunsthaus Zug e Centro Culturale Svizzero di Parigi.

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Published on the occasion of the exhibition Roman Signer. Films and Installation, hosted at the MAN (Nuoro, Italy, April – July, 2016), A Step Towards the Sea is not only a catalogue, but a book to all effects and purposes, which tells the relationship between one of the most acclaimed contemporary artists and Italy. Signer’s relationship with the country is a special one, bearing in mind some of his most renown works, produced on the Stromboli volcano, or the numerous actions and sculptures that revolve around an Italian iconic subject such as the Ape Piaggio. The central section of the book is dedicated to Sardinia, with a conversation between Lorenzo Giusti and the artist and a photographic essay by Barbara Signer. A text by Barbara Casavecchia contextualizes Signer’s Italian dimension by introducing the viewing of Reisen Italien, the unreleased film included in the enclosed DVD: a personal collection of filmic notes produced by the artist in the course of his journeys with the family in the Nineties. The essay by Rachel Withers introduces the hefty iconographic setting of his entire Super-8 production, which consists of 205 clips made between 1975 and 1989 and presented in a large installation within the exhibition in Nuoro. The book is accompanied by a DVD which, in addition to the unreleased film, gathers all of the actions Signer carried out in Italy starting from the Nineties (Stromboli, Civitella d’Agliano, the Maremma, Venice) and a piece he produced specifically for the exhibition, after which the book is titled.

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Roman Signer (1938 Appenzell, Switzerland) is best known for having defined a new concept of sculpture linked to process, transformation and movement. Signer creates installations as actions, experiments, almost always single-handed, for which he uses objects of everyday use activated by gunpowder or natural forces, such as wind or water, in order to produce explosions and collisions, visually and emotionally intriguing, which interpret the empirical approach as an artistic challenge. He has participated in major international artistic exhibitions such as Documenta 8 in Kassel (1987), the Skulptur Projekte of Münster (1997) and the Shanghai Biennial (2012). In 1999, he represented Switzerland at the Venice Biennale. Recent personal exhibitions have been held at: Bonnefantenmuseum (Maastricht),
 Camden Arts Centre (London), 
OK Centrum für Gegenwartskunst (Linz), Aargauer Kunsthaus (Aarau), Hamburger Bahnhof (Berlin), Swiss Institute (New York), Sala de Arte Publico Siqueiros (Mexico City), the Hangar à Bananes (Nantes), Kunsthalle of Mainz, Kunstmuseum (St. Gallen), Barbican Centre (London), Kunsthaus Zug and Centre Culturel Suisse (Paris).