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Simon Starling
Black Drop Ciné-roman

Design: Rasmus Koch Studio, Copenhagen, in collaboration with Simon Starling
Texts by: Mike Davies, Simon Starling
208 pp. | 228 x 175 x 250 mm
Softcover | English
€ 39.00 | March 2013
Co-published with Modern Art Oxford

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Nell’estate 2012 Simon Starling ha realizzato Black Drop, un film che traccia una relazione tra l’astronomia e l’utilizzo della tecnologia delle immagini in movimento propria del cinema delle origini. L’artista partiva dal presupposto che il transito di Venere del 2012 sarebbe stato l’ultimo documentabile su celluloide (il prossimo transito avverrà nel 2117), vista la sua graduale uscita di produzione. Questo è stato lo spunto per considerare le due osservazioni del transito (quella del 1874 e quella del 2012) come le parentesi che racchiudono temporalmente l’intera storia del cinema in pellicola.

Black Drop ripercorre lo sviluppo della “rivoltella fotografica”, uno strumento inventato dall’astronomo francese Jules César Janssen per riprendere con sicurezza e precisione l’imminente passaggio di Venere davanti al Sole nel 1874 e diventato in seguito fondamentale per la nascita del cinematografo dei fratelli Lumiére.
Insieme a una troupe cinematografica Simon Starling ha raggiunto le Hawaii e Tahiti per osservare e filmare il transito di Venere nei siti delle precedenti osservazioni e foto-documentazioni storiche (Point Venus, Tahiti e Honolulu).

Il libro è una sorta di fotoromanzo che ricostruisce frame-by-frame il film, dove le parole della voce fuoricampo vengono riportate come un “commento alle immagini”. Black Drop Ciné-roman racconta il rapporto tra l’astronomia, la fotografia e la tecnologia dell’immagine in movimento, calando le vicende in una storia fatta di viaggi epici e di lunghe distanze.

Nato nel 1967 a Epsom, in Inghilterra, Simon Starling si è formato al Nottingham Polytechnic e alla Glasgow School of Art. Il suo lavoro è presente in importanti collezione di musei come Tate Modern, Londra, Moderna Museet, Stoccolma, Solomon R. Guggenheim Museum, New York, San Francisco Museum of Modern Art, Museum of Contemporary Art, Chicago. Tra le sue mostre personali: Tate Britain (2013); Power Plant, Toronto (2008); Städtischen Kunstmuseum zum Museum Folkwang, Essen (2007), Portikus, Francoforte (2002), UCLA Hammer Museum, Los Angeles (2002), Hamburg Kunstverein (2001). Nel 2003, Starling ha rappresentato la Scozia alla 50. Esposizione Internazionale d’Arte di Venezia. Premiato nel 2005 con il Turner Prize.

 

In 2012 Simon Starling presented Black Drop, a film about the transit of Venus observations and their relationship to early Cinema. Predicated on the idea that the 2012 transit may be the last to be recorded on celluloid (the next transit will occur in 2117), Black Droptracks the development of the French astronomer Jules César Janssen’s innovative “photographic revolver”, a device designed to counter human error in timing the crucial moments of Venus’ contact with the edge of the sun. The device was influential in the development of the Lumiére brothers’ cinematograph.Together with a small film crew, Starling travelled to Hawaii and Tahiti to observe and film the 2012 transit of Venus, and the sites of previous observations and photo-documentation (Point Venus, Tahiti and Honolulu). The recording of the event formed the basis for the production of a film about the relationship between the transit of Venus and the history of cinema, as framed by the parenthesis formed by the 1874 and 2012 transits.

The book is a kind of ciné-roman on the film project. It will include a shot-by-shot account of the film with the voiceover as accompanying subtitles. It tells the story of the relationship between astronomy, photography and the beginnings of moving image technology, together with echoes about epic voyages and vast distances.

Born in 1967 in Epsom, England, Simon Starling attended Nottingham Polytechnic and the Glasgow School of Art. His work is in the permanent collections of distinguished museums, such as the Tate Modern, London; Moderna Museet, Stockholm; Solomon R. Guggenheim Museum, New York; San Francisco Museum of Modern Art; Museum of Contemporary Art, Chicago. Starling has had solo exhibitions at numerous international venues including Tate Britain (2013); the Power Plant, Toronto (2008); Städtischen Kunstmuseum zum Museum Folkwang, Essen (2007); Portikus, Frankfurt (2002); UCLA Hammer Museum, Los Angeles (2002); Kunstverein Hamburg (2001). In 2003, the artist represented Scotland at the 50th Venice Biennial. In 2005 he won the Tate’s Turner Prize.